På motorsykkel gjennom Aladdins magiske hule


En motorsykkeltur gjennom Indias mest fargerike stat, Rajasthan, er som en fortryllende reise tilbake i tid til et orientalsk eventyr.  Kamelkaravaner krysser veien, bengalske tigere jakter i jungelen i dagslysets første stråler, og nomade-stammefolk går kledd i fargerike klær.

En kamel sakte ned af en liten asfaltvei langs en mark med gule sennepsklær. Det aristokratiske dyr er ikke plaget av at trekke håndkjerren med to hjul og svarte gummidekk, hvor der sitter en svarthåret kameldriver iført hvite dothies, traditionelle indiske bukser, og et sjal pakket rundt skuldrene. I sin venstre hånd holder kamelsjåførdn et tau som er koblet til en et treverk i kamelens nese, og fungerer som en bremse. I høyre hånd, mellom pekefingeren og ringfingeren, dingler en gren som fungerer som et gasshåndtak for denne kameltaxa. På  håndhjerren sitter to menn med turban som snur hodene sine ved synet av alle våre svarte Royal Enfield-motorsykler som holder parkert. Bak camperdriveren, best beskrevet som en slags lokal drosjesjåfør, er syv indiske kvinner kledd i tradisjonelle klær i sterke farger. Grønne, oransje, røde, gule og blå farger lyser opp i landskapet, og i de fargerike tekstilene er det broderte små speil som reflekterer solens stråler fra ettermiddagssolen. Vi klikker løs med kameraene våre, mens dette fantastiske synet fortsetter nedover veien.

 

Konge for en dag

Vi er en gruppe skandinaviske motorsyklister, som reiser gjennom det nordvestlige hjørnet av India. Rajasthan er navnet på Indias største delstat. Navnet betyr «Kongenes Land», og bør tas helt bokstavelig, for regionen er overstrødd med overdådige palasser som en gang tilhørte de gamle Maharajas. Rajasthan har fortsatt bebodd gamle festningsbyer fra 1200-tallet, omgitt av tykke murer af gule sandssten. Mange steder i Rajasthan har disse gamle palassene blitt omgjort til hoteller med moderne fasiliteter, som for eksempel varmt vann, svømmebasseng, air condition og trådløst internett. Så her kan man bo i luksuriøse omgivelser som en ekte Maharaja, som på denne siden af jorden er navnet på en indisk fyrste. Palassene er dekorert med antikke møbler og bad med marmorgulv til tak, og her føler du deg som konge for en dag.

 

 

Hvor kamelvogner krysser landet veien

Langs veiene i India, der er et stort land med stort mangfoldighed, ser man mange morsomme og bisarre trafikfenomener og som en motorsyklist må du raskt lære å kjøre inn og ut mellom «skrap-kameler» som trekker gamle vrak av gamle biler, og «kamel-drosjer» som bærer landsbyboere til og fra markedet med grønnsaker og krydder. Overalt hører de kamelens brennende brøl eller deres øredødende rev. Kamelens gulbrune pels er trimmet i fine mønstre og tepper av kamel kamelul blir solgt i de lokale basarer. Som overalt ellers i verden er det viktig å holde øynene fokusert på veien når du kommer på din motorsykkel, noe som kan være vanskelig, når malede elefanter, gaseller med vridde horn, flokker av ville rhesusaper, galopperende hester, hellige kuer, mangy hunder og svarte griser forstyrrer trafikken. Vi kører og opplever alt dette, og når vi tar en pause, er vi enige om at det føles som å køre motorsykkel gjennom et sirkus eller en dyrepark.

 

 

Å besøke rottetempelet

På en støvete parkeringsplass ved et hindutempel kalt Karni Matta, parkerer vi motorsyklerne. Vi tar av sko ved inngangen, som er god praksis hvor som helst i Asia ved hellige steder. Men dette stedet skiller seg ut fra andre helligdommer på denne siden av verden, fordi vi er ikke har gått mange meter inn i den hellige området da der lyder et hyl fra en av de kvinnelige deltakerne av turen – en grå rotte piler over hennes føtter!

På gulvet foran oss ser vi ikke bare en, to eller tre rotter, men en hel hær med rotter. Inne i templet ligner gulvet et stort teppe av levende rotter. Her i «rottetempel» som Karni Matta også kalles, mener lokalbefolkningen at deres forfedre gjenfødt som rotter. Daglig kommer de lokale med melk og fløte til rottene, og de mates med brød og kake – ikke bare med kjøkkenavfall. Nei, her får rottene det aller beste mat man kan kjøpe! Vi ser flere indiske familier som kommer inn i templet med godteri til rotterne. Av alle de mange tusen tempelene som finnes i India, må rottetempelet sies å være det mest underlige.

 

 

Jaisalmer – et levende museum fra det 13. århundre

Etter denne bisarre opplevelsen, setter vi kursen sørover på brede asfalterte veier med nesten ingen merkbar trafikk og forbi små landsbysamfund, hvor tiden står stille. Sent på ettermiddagen er vi fremme ved byen Jaisalmer – et levende museum fra 1200-tallet. I sentrum ligger et en stor festning med gule vegger av sandstein, og bak disse tykke vegge lever indiske familier i en middelalderby med gamle hinduistiske templer, der er gjennomsyret av mystikk, sjarmerende markedsplasser, hvor alle slags pyntegjenstander tilbys og tebutikker hvor søt, indisk sukkerte, masala chai, nytes i ro.

 

Overnatting og bål under stjernehimmelen i Thar-ørkenen

Vi parkerer våre svarte Royal Enfilds på hotellet, bytter hestekrefter ut med ekte kamelkrefter, og i solnedgangen rider vi langs sandbankene i ørkenen. Her slår vi leir og spiser en varm middag. Splen går ned og vi tenner bål mens de første stjernene på himmelen over ørkenen begynner å gnistre.

Skyggene fra bålet kaster skygger i ørkensanden, og noen sigøynere med mye sminke og vill blikk i øynene kommer ut av mørket og spiller tradisjonelle sange. I denne stemning føles en kveld som en historie fra Tusen og En Nats Eventyr.

 

 

 

Fakta om motorcykeltur i Sri Lanka

Vi kjørte Royal Enfield 500 kubik på turen.

Alle med norske pass kan få turistvisum til India på internettet.

India har rundt 1,2 milliarder innbyggere. Flertallet dere er hinduer, men der er også kristne, muslimer og. Du trenger Ikke at frykte vold eller kriminalitet i Rajasthan

Infrastrukturen er ikke så utviklet som i Norge men hotellerne har en høy standard.

Maten du krydret. På de fleste store hoteller og i byerne får du alle typer vestlig mat.

MC ASIA organiserer motorsykkelreiser med skandinavisk motorsykkelguide for grupper I Rajasthan og tar tøff alt det praktiske. Se mer på mcasien.com/no. Neste motorsykkeltur gjennom Sri Lanka er i januar 2017.

Der er 1.000 norkse kroner i rabat til NMCU’s medlemmer på MC ASIA’s motorsykkeltur i Rajasthan i Feb. 2019.